Canada and Bolsonaro

By now most environmentally conscious people understand that Jair Bolsonaro is a bad guy. Brazil’s president has scandalously blamed environmentalists for starting fires burning in the Amazon region, after having called for more “development” of the huge forests.

Canadians are lucky we have a prime minister who is not such an embarrassment and understands environmental issues, right?

While Justin Trudeau has called for better protection of the Amazon, his government and Canadian corporations have contributed to the rise of a proto-fascist Brazilian politician who has accelerated the destruction of the ‘planet’s lungs’.

In 2016 Workers Party President Dilma Rousseff was impeached in a “soft coup”. While Canadian officials have made dozens of statements criticizing Venezuela over the past three years, the Trudeau government remained silent on Rousseff’s ouster. The only comment I found was a Global Affairs official telling Sputnik that Canada would maintain relations with Brazil after Rousseff was impeached. In fact, the Trudeau government began negotiating — there have been seven rounds of talks — a free trade agreement with the Brazilian-led MERCOSUR trade block. They also held a Canada Brazil Strategic Dialogue Partnership and Trudeau warmly welcomed Bolsonaro at the G20 in June.

Bolsonaro won the 2018 presidential election largely because the front runner in the polls was in jail. Former Workers Party president Lula da Silva was blocked from running due to politically motivated corruption charges, but the Trudeau government seems to have remained silent on Lula’s imprisonment and other forms of persecution of the Brazilian left.

With over $10 billion invested in Brazil, corporate Canada appears excited by Bolsonaro. After his election CBC reported, “for Canadian business, a Bolsonaro presidency could open new investment opportunities, especially in the resource sector, finance and infrastructure, as he has pledged to slash environmental regulations in the Amazon rainforest and privatize some government-owned companies.”

Canada’s support for right-wing, pro-US, forces in the region has also favored Bolsonaro. Since at least 2009 the Canadian government has been openly pushing back against the leftward shift in the region and strengthening ties with the most right-wing governments. That year Ottawa actively backed the  Honduran military’s removal of social democratic president Manuel Zelaya. In 2011 Canada helped put far-right Michel Martelly into the president’s office in Haiti and Ottawa passively supported the ‘parliamentary coup’ against Paraguayan president Fernando Lugo  in 2012. In recent years Canada has been central to building regional support for ousting Venezuela’s government. The destabilization efforts greatly benefited from the ouster of Rousseff and imprisonment of Lula. Brazil is now a member of the Canada/Peru instigated “Lima Group” of countries hostile to the Nicolás Maduro government.

Ottawa has long supported the overthrow of elected, left leaning governments in the hemisphere. Ottawa passively supported the military coup against Guatemalan President Jacobo Arbenz in 1954 and played a slightly more active role in the removal of Dominican Republic president Juan Bosch in 1965 and Chilean president Salvador Allende in 1973. In Brazil Canada passively supported the military coup against President João Goulart in 1964. Prime Minister Lester Pearson failed to publicly condemn Goulart’s ouster and deepened relations with Brazil amidst a significant uptick in human rights violations. “The Canadian reaction to the military coup of 1964 was careful, polite and allied with American rhetoric,” notesBrazil and Canada in the Americas author Rosana Barbosa.

Along with following Washington’s lead, Ottawa’s tacit support for the coup was driven by Canadian corporate interests. Among the biggest firms in Latin America at the time, Toronto-based Brascan (or Brazilian Traction) was commonly known as the “the Canadian octopus” since its tentacles reached into so many areas of Brazil’s economy. Putting a stop to the Goulart government, which made it more difficult for companies to export profits, was good business for a firm that had been operating in the country for half a century. After the 1964 coup the Financial Post noted “the price of Brazilian Traction common shares almost doubled overnight with the change of government from an April 1 low of $1.95 to an April 3 high of $3.06.”

The company was notorious for undermining Brazilian business initiatives, spying on its workers and leftist politicians and assisting the coup. The Dark side of “The light”: Brascan in Brazil notes, “[Brazilian Traction’s vice-president Antonio] Gallotti doesn’t hide his participation in the moves and operations that led to the coup d’état against Goulart in 1964.”

Gallotti, who was a top executive of Brascan’s Brazilian operations for a couple decades, was secretary for international affairs in the Brazilian fascist party, Acao Integralista. Gallotti quit the party in 1938, but began working as a lawyer for Brascan in 1932.

Historically, Canadian companies empowered fascists in Brazil. Today, corporate Canada appears happy to do business with a proto-fascist trampling on Indigenous rights and fuelling climate chaos. Ottawa has also enabled Bolsonaro. At a minimum the Trudeau government should be pressed to follow French President Emmanuel Macron’s call to suspend free-trade negotiations with MERCOSUR until Bolsonaro reverses his wonton destruction of the earth’s ‘lungs’.

Free Lula – Call for international mobilization April, 17th, 2018

ALBA Communique 07-2018: Call for international mobilization for Lula’s freedom, from April, 17 to 25 in front of all Brazilian embassies!

We are writing to you to ask an urgent international solidarity action!


Today we going to launch the call for an International Week of Mobilization for Free Lula, from april 17th to 25th, and your support is crucial to have a massive diffusion of this call, as well as all necessary coordinating international work to ensure the execution of the solidarity actions.


In this respect, there are some specifics orientations to our peoples movements:

 CONSIDER AS A PRIORITY THE APRIL 17th MOBILIZATIONS: on april 18th is going to be a key date in Brazil because there will be an important judgment at the Supreme Court that affects Lula directly. For this reason the international pressure is the core of our mobilizations.


– THIS CALLING MUST BE BROADLY RELEASED: through email communications in our internal circulars/communiqués; through our webpages and social medias, newsletters, WhatsApp and Telegram groups.


– PUT INTO Facebook and Twitter the tagging @FreeLulaBrasil, to centralizing the videos and images’ dissemination. 


– USE THE TAG #FreeLula into all social medias. 


– SEND NOTES, LETTERS, MANIFESTS AND OTHERS DOCUMENTS to the e-mail that we specifically created to this purpose 


– FOLLOW THE @BrasildeFatos WEBPAGE AND SOCIAL MEDIAS: where we will publish news in portuguese, and always possible in Spanish and English.


Any suggestions or doubts don not hesitate to contact us! 


Fraternal regards, 


Paola Estrada

Intenational Peoples’ Assembly Secreatriat



São Paulo April 12th, 2018.


Communique 07-2018: Call for international mobilization for lula’s freedom, from april, 17th to 25th in front of all brazilian embassies!

De: International Operative Secretariat

To: All Movements and Organizations members of the International Peoples’ Assembly 


Dear comrades

          Days before the two-year anniversary of the coup d’état, Brazil and the world watched the arrest of Luís Inácio Lula da Silva in astonishment. He is the most important popular leader in the country during the last thirty years and one of the Presidents with the highest levels of international recognition for fighting poverty and reducing inequality.

          The conviction and imprisonment of an innocent man, through a process with numerous errors and legal absurdities, without evidences and based only on statements from convicted informers in exchange for the benefit of their sentence reductions, represents the continuity of the 2016 coup.  It also reveals the abandonment and subversion of the Brazilian democratic institutions by the right wing powers.

          Since April 17, 2016, the coup makers are following a clear roadmap. They started by impeaching President Dilma Rousseff and now they advance overwhelmingly into a neoliberal offensive with new privatizations, handing over natural resources to foreign capital, dismantling the national industry and massive withdrawal of investment and social rights, among other evils.

          At the same time, institutions at the service of the ruling classes, like sectors of the judiciary and the media, together seek to control the political life of the country and to politically and materially erode the people’s movements and the leftist forces. They built a legal theater through an intense defamation campaign to arrest an innocent man accusing him of passive corruption and to convict him without evidence. That’s why Lula is a political prisoner.

          As a follow up of their strategic project the coup makers seek to legitimize themselves by winning in the 2018 elections. However, they know that it will only be feasible if they impede the left wings’ victory. The unfair and hasty conviction of Lula has the clear intention of withdrawing him from the electoral dispute, given that numerous polls show him in first place. Therefore, the coup forces will use any possible means to prevent a people’s victory at the elections.

          Finally, we invite all social and political organizations, grassroot movements and citizens who fight against all forms of injustice and arbitrariness to gather in a broad international campaign for Lula’s Freedom.

          With the hashtags #FreeLula, #LulaInnocent or #LulaPoliticalPrisioner, we are encouraging the organization of Committees for Lula’s Freedom around the world and for rallies to be held between April 17 and 25 in front of the Brazilian Embassies and Consulates, to express our rejection of Lula in prison and to stand in solidarity with the former President and the Brazilian people.

          In the face of the grave offensive of the Brazilian right wing all the mobilizations between April, 17 and 25 will be of extreme importance, also because we might get new juridical decisions during this period regarding Lula’s right to defend himself in liberty and our support will be important. We inform that the popular peasant movement represented by the Via Campesina International is already planning actions on April, 17th, the “International Day of Peasant Struggle” in memory of the “Eldorado do Carajás Massacre” and the International Confederation of Trade Unions (ITUC) is calling its national affiliates for international demonstrations #FreeLula too on the 23th.

          We ask you to join them and to inform us about the cities, places and times of the rallies through the email and also send us pictures, videos and other records of these activities.



We are here if you need any help or clarification!

In Solidarity,

Operative Secretariat team.

A massive wound to the heart of the Amazon!

Brave indigenous tribes are fighting a Canadian mining giant that plans to open a toxic gold mine in the heart of their sacred Amazon lands! One tribe is facing extinction if this disaster goes ahead — now grassroots groups are asking for our help!

The mining company is close to getting all its permits — but the tribes have managed to delay the project through the courts. Now, mounting losses are putting pressure on investors to pull out.

This is our moment to strike.

Experts say the mine’s top investor, Agnico Eagle Mines, cares about its international reputation as a sustainability leader. If one million of us call them out for this project, and deliver the petition to shareholders at their annual meeting in weeks, we could be the game-changer to end this insane venture.

If the mine goes ahead, they’ll need to build a dam too — to hold a mountain of chemical waste twice the size of Rio’s iconic Sugarloaf. In 2015, a similar, smaller structure broke, leaking the equivalent of 20,000 Olympics pools of toxic sludge into the rivers and ocean, killing 19 people. And now the same engineer who said that dam was “100% safe” is in charge of this mine’s safety report!

This region is home to 9 indigenous tribes, and hundreds of traditional communities. One of the tribes only recently made contact with “modern civilisation” — now they’re stepping out to fight for their survival!

Agnico has huge leverage. If they pull out, the project is dead. But they’re operating under the radar and without public attention they’ll keep funneling money into the project. A million pairs of eyes drilling into them now can convince them to give up.

Let’s welcome shareholders to their annual meeting in Toronto with a hard-hitting campaign, show them the disastrous nature of the project they’re backing, and push them to drop it for good. Sign and share:



From Europe, to South America, Africa to Asia, our movement has stood with indigenous peoples and local communities to protect our planet’s treasures against powerful corporations and mega-projects. Let’s do it again for the Amazon!

With hope and determination,

Luis, Diego, Flora, Danny, Joseph, Alice and the whole Avaaz team

Alexis Cortés y situación de Brasil: “Preocupa la posibilidad de un golpe”

Resumen Latinoamericano / 5 de abril de 2018 / Radio UChile

El analista, experto en política brasileña, señala que la polarización del gigante sudamericano, luego del fallo que condena a 12 años de prisión a Lula, está alcanzando niveles preocupantes. Los altos mandos del Ejército y el Poder Judicial han ejercido presiones que, probablemente, derivarán en movilizaciones sociales a lo largo y ancho de todo el país. La institucionalidad brasileña pende de un hilo.

La madrugada de este jueves El Supremo Tribunal Federal de Brasil emitió un fallo que condenó a Luis Inacio Lula Da Silva, ex Presidente de Brasil, a 12 años y un mes de cárcel por corrupción y lavado de dinero. Esto, luego de que los jueces rechazaran en una votación dividida el hábeas corpus solicitado por la defensa del ex mandatario del gigante sudamericano y que aspiraba a evitar su arresto mientras duraba su apelación por la condena.

El fallo perjudica directamente la candidatura presidencial de Lula que, hasta el día de hoy, es por lejos el mejor posicionado por las encuestas para asumir un nuevo gobierno. En conversación con Patricio López, el analista Alexis Cortés explicó el panorama político actual en ese país.

¿Qué quiere decir en concreto el fallo de la Suprema en Brasil?

El fallo reemplazó el periodo de hábeas corpus preventivo solicitado por Lula para poder continuar respondiendo en libertad al proceso en el que ya fue condenando en primera y segunda instancia. ¿Cuál era el fundamento de ese pedido? Que la Constitución de la República Brasileña consagra una cláusula pétrea para la presunción de inocencia de un acusado. Por tanto impide su prisión a no ser de que se agoten todos los recursos de apelación, salvo en casos que hayan sido fundamentados por los jueces. Al final los votos de los jueces favorables al hábeas corpus arguyen que el pedido de prisión de Lula no estaba fundamentado, por lo tanto los jueces de primera instancia pretendían encarcelarlo argumentando que podían hacerlo, pero sin dar una razón sustantiva para ello.

De lo que se acusa a Lula es del origen irregular o ilegítimo de un departamento en el balneario de Guaruja en el estado de Sao Paulo. ¿Qué tan comprobado está esto? Llama la atención que la razón por la que se está juzgando a Lula no es por haber recibido dinero, sino por haber recibido un bien raíz…

La mayor parte de los críticos de este proceso muestran que la condena a Lula está más basada en convicciones que en pruebas. Hasta el momento no se ha entregado ninguna prueba que indique que ese departamento fue efectivamente traspasado a Lula Da Silva como una forma de retribuir las gestiones que favorecieron a algunas de las empresas constructoras durante su periodo de gobierno. Incluso, cuando se produjeron los embargos de las propiedades de Lula, este departamento no fue embargado, y continuó bajo propiedad de la empresa constructora que supuestamente habría tratado de comprar al ex Presidente. Queda la impresión de que todo este proceso, al contrario de lo que se ha señalado, no muestra la igualdad de condiciones de los ciudadanos frente a la ley, sino que más bien el proceso ha sido maniobrado negativamente precisamente porque se trata del ex Presidente Lula. En última instancia lo que busca es impedir que Lula, como líder del Partido de los Trabajadores (PT), pueda llegar nuevamente a la presidencia considerando que continua siendo el candidato con más probabilidades de ser electo por las encuestas que han sido publicadas recientemente.

¿Qué consecuencias tendrá esto en la imagen de Lula? 

La mayor parte de las tesis indican que esto llevaría a una especie de martirización del líder del Partido de los Trabajadores. Es bastante coherente además con su discurso y con su apelo epistológico histórico dentro del PT. Yo creo que es bien probable que Lula y el PT sigan insistiendo con su campaña. Si bien se inviabiliza la posibilidad de que sea electo llevándolo a prisión, él podría inscribir su candidatura, podría hacerse campaña, incluso podría resultar electo hipotéticamente. Sin embargo en un determinado momento entraría a operar lo que se conoce en Brasil como la “ley de ficha limpia”, que sería algo así como las candidaturas sin antecedentes penales, y eso llevaría a que se declare ilegal su elección. La consecuencia institucional de esto es que pondría más presión a una olla que ya se encuentra a punto de explotar, que es la institucionalidad brasileña.

¿Qué le convendría más al PT? Algunos sugieren llegar con Lula incluso hasta la victoria, para agudizar las contradicciones, pero otros dicen que es mejor que Lula señale un delfín y pueda traspasarle buena parte de su capital político…

Efectivamente hay dificultades en el PT para poder transferir el capital político que detenta Lula, aunque él lo logró conseguir con Dilma. A mí me parece que lo más probable es tratar de seguir insistiendo con la candidatura, porque el PT puede insistir y cambiar el nombre en septiembre, con la elección bastante avanzada. Me da la impresión de que el resultado adverso de anoche indica que la señal es mucho más amplia, y busca impedir que cualquier grupo de centro izquierda pueda nuevamente tener una posibilidad de volver por vía de votos a la primera magistratura. El PT realmente se encuentra en una encrucijada. Por otro lado, todos los intentos por tener un Plan B en caso de que Lula no pueda presentarse, han sufrido una persecución similar a la de Lula. Se habló de Jaques Wagner, el ex gobernador de Bahía, quien poco después de que empezó a sonar su nombre como posible sustituto, sufrió una operación policial también acusándolo de una supuesta corrupción.

No se saben aún los alcances que esto pueda tener en términos de movilización social. El día anterior habíamos presenciado el gravísimo intercambio de twitteos del alto mando del Ejército brasileño. ¿Cómo ves el futuro institucional de Brasil?

Yo comparto la preocupación de un posible golpe. Luis Felipe Miguel, un analista político brasileño, cuando se produjo el inicio del impeachment, señalaba que Brasil vivía una transición hacia una dictadura. El general Villas Boas, el Comandante en Jefe del Ejército brasileño, es un general que tenía un prestigio institucional y profesional bastante alto por sus declaraciones bastante moderadas y constitucionales, hasta ahora. El tweet que escribió antes de ayer efectivamente es sumamente grave, porque básicamente lo que dice que el Ejército está con las personas de bien, contra la corrupción y contra la impunidad, generando una presión fuerte hacia el Tribunal Superior de Justicia que ayer juzgó el habeas corpus. Las reacciones de algunos generales en retiro y otros activos señalaban su disposición para eventualmente interceder y actuar en caso de que así sea requerido.

La respuesta que le da un general subalterno, cuando le dice que está a su disposición, da cuenta de una tendencia en la que uno se permite pensar que los generales no se mandan solos. 

No, a pesar de que ayer hubo un tímido rechazo por parte del Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea, señalando que el Ejército no podía imponer sus puntos de vista en política por la fuerza. Aun así, el precedente es sumamente grave. Vale la pena recordar las declaraciones que le fueron interceptadas al senador Romero Jucá hace algún tiempo, en las que básicamente transparentaba todo el guión detrás del impeachment contra Dilma. Él decía que había que generar un gran acuerdo nacional, con la Corte Suprema, con todos, para estancar la hemorragia que estaba produciendo la operación Lava Jato en el mundo político, sobre todo en el mundo político ligado al partido que actualmente está en el gobierno, el Partido del Movimiento Democrático Brasileño de Michel Temer. Había que sacar a Dilma, poner a Temer para acabar con la hemorragia, y básicamente que solo los políticos del PT terminaran presos, y él señalaba además que los militares estarían de acuerdo con ese esquema y el poder judicial también. Tanto la decisión del Poder Judicial, como las declaraciones de Vilas Boas y las reacciones de algunos de sus subalternos, indican que Romero Jucá estaba anticipando un escenario que hoy es cada vez más patente y que siembra muchas dudas respecto del futuro institucional de ese país. Lo que preveo es que va a haber una polarización aún mayor en una sociedad que está extremamente polarizada en torno a la figura de Lula y además muestra que el ciclo político trazado por la Constitución de 1988 se encuentra totalmente agotado y que la posibilidad de desarrollar una política de acuerdos como la que venía produciendo el PT es tácticamente inviable en estos momentos.

Brasil: MARIELLE FRANCO: Su voz, sus denuncias, sus luchas

VIDEO HOMENAJE A MARIELLE FRANCO: Su voz, sus denuncias, sus luchas


Resumen Latinoamericano /Brasil de Fato, 15 marzo 2018
Marielle Franco y su conductor Anderson Pedro Gomes fueron muertos a tiros la noche del miércoles (14) en el centro de Rio de Janeiro.La concejal Marielle Franco (PSOL, el Partido Socialismo y Libertad) y el conductor Anderson Pedro Gomes fueron asesinados a tiros durante la noche del último miércoles (14), en el barrio Estácio, en el centro de Rio de Janeiro.Marielle salía del evento “Jóvenes negras moviendo la estructura” y cuando pasaba por cercanías de la alcaldía, un automóvil se colocó a un costado de su vehículo, disparó innumerables veces y se dio a la fuga. Una asesora de prensa que estaba en el vehículo fue herida sin gravedad.
Nacida en el Complejo da Maré (conjunto de favelas en Rio), Marielle actuaba en defensa de los derechos humanos de negras y negros, denunciando el genocidio de los jóvenes en las favelas. En febrero, pasó a integrar la comisión que acompaña la intervención militar en Rio. Tres días antes del crimen, Marielle denunció el involucramiento de policías en la muerte de jóvenes en la ciudad.La policía de Rio de Janeiro investiga el caso y trabaja con la hipótesis de una ejecución. La policía identificó al menos nueve tiros en las latas y los vidrios del vehículo. Ante esta situación, diversos actos están siendo convocados para este jueves (15) en varias ciudades de Brasil. En pocas horas, el caso de Marielle se esparció por el mundo y evidencia el actual momento político que estamos viviendo en el país.
Marielle Franco y su formación política, el  Partido Socialismo y Libertad (PSOL), eran uno de los mayores críticos con la intervención militar. La propia concejal había sido designada ponente de la comisión constituida recientemente en la cámara municipal de Rio para fiscalizar la actuación del Ejército. Franco también había denunciado en los últimos días la actuación policial en la favela de Acari, donde dos jóvenes han sido muertos, según los vecinos, por agentes de las fuerzas de seguridad.La denuncia de los abusos policiales en los barrios más pobres de la ciudad y la defensa de los derechos de las mujeres negras eran una de las principales actividades de Franco, nacida ella misma en A Maré, un enorme complejo de favelas castigado como pocos por la miseria y la violencia. En las últimas elecciones municipales fue la quinta concejal más votada de la ciudad.En la misma noche del miércoles, se fueron concentrando en el lugar del crimen otros activistas y compañeros del PSOL, en medio de escenas de gran emoción. Marcelo Freixo, candidato del partido a la alcaldía en las últimas elecciones, explicó que Franco no había sido objeto de amenazas, pero también dejó clara su convicción de que el crimen fue un acto perfectamente premeditado, como apuntan todos los indicios.

“Estoy impresionada, estremecida e indignada”, declaró  la anterior presidenta, Dilma Rousseff. Amnistía Internacional y la organización de abogados del país exigieron al Gobierno una investigación rigurosa para aclarar las motivaciones del asesinato. “Es un crimen contra toda la sociedad y ofende directamente los valores del Estado de derecho”, afirmó en un comunicado la Orden de Abogados de Brasil (OAB).  La capilla ardiente de Franco va a ser instalada en la cámara municipal de Rio y se han convocado marchas de protesta en las principales ciudades del país.